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Les noms composés : le trait d'union

Généralités

Les mots composés résultent bien souvent de l'évolution d'un syntagme. Certains mots composés le deviennent par changement de catégorie : un syntagme devient un nom.

Après-midi, sang-froid, sans-gêne...

Aussi, un syntagme peut devenir un mot composé lorsque les locuteurs n'analysent plus les mots qui le composent comme des éléments autonomes. Ils prennent le syntagme comme un tout.

Pomme de terre, chemin de fer....

Parfois, le syntagme va jusqu'à fusionner pour former un seul mot. Certains de ces syntagmes gardent encore des traces de leur ancien statut de mot composé (par la marque du pluriel par exemple), d'autres non.

Portefeuille, des portefeuilles (et non portesfeuilles)
Vinaigre (= vin aigre)
Gendarme, des gendarmes (et non gensdarmes)
Bonhomme, des bonshommes (et non bonhommes)
Monsieur, des messieurs (et non monsieurs)

Où place-t-on des traits d'union ?

- Trait d'union lorsque un mot est coupé en fin de ligne.

- Trait d'union entre le verbe et le pronom (sujet) quand il y a une inversion (y compris avec ce, on et le t analogique).

Doit-on, est-ce, est-il, mange-t-on....

- Entre l'impératif et le ou les pronoms compléments qui le suive.

Fais-le-moi, vas-y....

Mais, quand le pronom se rapporte à infinitif placé après l'impératif, pas de trait d'union :

Viens me le dire (tu viens me le dire, dire à moi)
Laisse-moi achever (tu me laisses achever, me laisser moi)

- Dans certains mots composés : usage difficile à fixer mais, en général :

• Trait d'union lorsque l'on pourrait confondre le mot composé avec un syntagme.

Petite fille >< petite-fille
Pot de vin >< pot-de-vin
Sur le champ >< sur-le-champ
Touche à tout >< touche-à-tout

• Trait d'union lorsque le composé ne présente pas la structure d'un syntagme au sens courant.

Pense-bête, porte-fenêtre...

Cas particuliers

- Dans les locutions adverbiales contenant un préfixe ou un suffixe :

Toujours mettre un trait d'union entre le préfixe et l'adverbe ou entre l'adverbe et le suffixe.

Jusque-là, ci-contre, là-haut, là-bas, de-ci, au-dessous, par-dessus....

- Dans les mots contenant un préfixe ou un suffixe :

• On emploie un trait d'union avec (liste non exhaustive) : après-, arrière-, avant-, demi-, ex-, mi-, outre-, sans-, semi-, sous-, vice-.

après-midi, arrière-train, ex-mari, mi-journée, outre-mer, sans-coeur, sous-chef, vice-recteur...

Mais, avec sous, pas de trait d'union pour souscrire, soustraire, soussigné et dérivés.

• On n'emploie pas de trait d'union avec (liste non exhaustive): anté-, archi-, bi-, centi-, co-, dé-, hyper-, re-, post-, mono-, multi-, para-, pluri-, pré-, pro-, pseudo-, super-, mini-.

archiduchesse, covoiturage, défaire, refaire, postmoderne, multifonctions, préverbe, minijupe...

- Avec anti- :

Trait d'union quand le mot qui suit commence par i ou une majuscule.
Pas de trait d'union quand le mot qui suit commence par une autre lettre.

anti-Bush, anti-inflammatoire, antidépresseur, antiadhésif...

- Avec auto-, macro-, micro- :

Trait d'union quand le mot qui suit commence par une voyelle.
Pas de trait d'union quand le mot qui suit commence par une consonne.

auto-école, macro-économie, micro-informatique...
autobus, autostoppeur, macrodéfinition, microphone...

- Avec non-, quasi- :

Trait d'union quand le mot qui suit est un nom ou un infinitif.
Pas de trait d'union quand le mot qui suit est un adjectif.

non-fumeur, quasi-totalité...
non fini, quasi fini...

- Avec ci-, là- et même- :

• Ci et :

Trait d'union quand associé à une forme de celui ou à un nom précédé d'un déterminant démonstratif (pour ci et ).

Ceux-là, celui-ci, cet homme-là, ces chansons-ci...

• Même : trait d'union entre le pronom personnel et même.

Moi-même, nous-mêmes...

Mais :

ici même, ceux même...

- Avec saint :

Majuscule et trait d'union lorsque saint ne désigne pas la personne mais un nom de rue, de place, de fête...

Fêter la Sainte-Cécile, rue Saint-Pierre...

Ni majuscule ni trait d'union lorsque saint désigne la personne elle-même.

saint Nicolas, saint Pierre...

Liste de mots sans trait d'union souvent mal orthographiés

a priori
en dessous de
en dessus de
entre nous
quelque part
s'il vous plaît
tout à coup
tout à fait
tout à l'heure
tout de suite
trois quarts

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