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Le sommaire
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Introduction

I) L'admiration pour les connaissances humaines
II) « L'oracle de l'Écriture » (l.19-27)

Conclusion
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Résumé du document
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Dans une première rédaction, Bossuet avait d'abord cité en tête du Second Point cette phrase des Écritures : "Faciamus hominem ad imaginem et similitudinem nostram" ("Faisons l'homme à notre image et à notre ressemblance"). Il projette donc de montrer à l'homme sa grandeur et de rattacher cette grandeur à sa ressemblance avec Dieu.
Dans la chaîne des preuves, la première est celle qui peut toucher le plus aisément un auditoire libertin : la grandeur du génie humain. Bossuet va donc exprimer son admiration pour les connaissances humaines, et il le fera avec enthousiasme. Mais loin d'aboutir aux conclusions d'un libertin, il invoque, en théologien, l'oracle de l'Écriture pour expliquer les conquêtes de la science à la lumière du dogme chrétien.

I. L'admiration pour les connaissances humaines (1-19).

l-5. Avant de montrer la puissance de l'homme sur la nature, Bossuet présente une réserve qui prépare celle des l.19-20. L'impression créée par la première phrase sera corrigée par la suite. D'ailleurs, le mépris qui dicte cette réserve sera démenti plus tard par les vastes connaissances de Bossuet, précepteur du dauphin et auteur de plusieurs traités (cf. XVIIe Siècle, Lagarde et Mich. p.253), entre autres les Discours sur l'Histoire Universelle (publiés en 1681), composés pour son élève. Cette concession initiale tend à nous indiquer que l'éloge du génie humain n'est pour lui qu'un point de départ : s'il accepte de séduire l'esprit des fidèles par la constatation enthousiaste des merveilles de la science, c'est pour les interpréter en théologien.
A la rapide réserve du début succède, en effet, un ample mouvement oratoire, dont la plénitude traduit l'admiration qui s'exalte. On dirait que le prédicateur veut se justifier de ressentir presque malgré lui le « charme » du génie humain (valeur de la double négation, l.2-3). Le balancement majestueux de la phrase correspond à une progression logique : d'abord les découvertes, puis leurs applications (les inventions) ()

Extraits

[...] Une formule de portée générale, à peine atténuée par presque, pose le thème de tout le développement qui constitue une sorte d'hymne à la gloire de l'homme. Dans ce duel qui s'engage entre les deux antagonistes, l’homme et le monde (vigueur de cette opposition), est engagée toute la notion de progrès. l. 6-9. Les deux phrases qui définissent le pouvoir de l'homme sur les animaux renchérissent l'une sur l'autre. La première marque le triomphe (dompter) de l'esprit sur la force brutale ; la seconde indique la conquête d'une véritable maîtrise (discipliner, contraindre), aboutissant à asservir les animaux aux besoins humains, en dépit des difficultés naturelles résultant de leur instinct («leur humeur brutale, leur liberté indocile»). [...]


[...] 565-567), avec leurs applications à la navigation, et de l'art de mesurer le temps soit à l'aide du cadran solaire soit par des calculs astronomiques. Mais, ici encore, l'idée est relevée par l'ampleur des périphrases et surtout par le choix des verbes il a appris aux astres il a obligé le soleil . qui fait, en quelque sorte, de ces astres des êtres animés, que l'homme a su domestiquer tout aussi bien que les animaux et les plantes. Un quart de siècle plus tard, Fontenelle se montrera bien plus hardi dans les conclusions à tirer des progrès humains en astronomie et n'hésitera pas à prophétiser que les hommes iront un jour dans la lune (ce sera l’objet de la séquence 2 II. [...]


[...] Au moment où Bossuet semble vouloir interrompre son énumération, il va la prolonger sous une forme plus générale. Tant de sortes de miracles qu'il fait faire tous les jours : le mot miracle qui peut surprendre ici puisqu'il s'agit de phénomènes naturels, a un sens affaibli ; il évoque une chose extraordinaire, et le caractère merveilleux de ce pouvoir apparaît d'autant mieux que ces miracles se produisent tous les jours, bien que, par l'effet de l'habitude, ils nous semblent naturels. [...]


[...] La rhétorique est d'ailleurs dépassée par le lyrisme, la poésie même, d'un hymne au génie humain soutenu par un grand élan d'enthousiasme. Attitude assez moderne en un temps où Galilée a été condamné par l'Inquisition et où Pascal le savant se propose d'écrire une lettre de la folie de la science humaine et de la philosophie (Brunschvicg, 74). Mais Bossuet n'oublie pas pour autant sa mission. Après une concession à l'esprit de ses contemporains il revient à sa position de théologien et l'idée de la grandeur de l'homme est ainsi rattachée à son propos. [...]

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Informations sur le doc

Date de publication
04/05/2011
Langue
français
Format
Word
Type
fiche
Nombre de pages
4 pages
Niveau
grand public
Consulté
1 fois

Informations sur l'auteur Louis l. (étudiant)

Niveau
Grand public
Etude suivie
littérature
Ecole, université
DUT
Note du document :
         
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Bossuet, "Sermon sur la mort" "Second Point", Extrait : commentaire

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